Cosa minaccia il virus Epstein-Barr?

Схематичное изображение вируса Эпштейна-Барр

Il virus Epstein-Barr è uno dei virus più comuni nella popolazione umana. Come la maggior parte dei virus dell'herpes, il virus Epstein-Barr praticamente non si presta alla completa distruzione del corpo, e quindi tutti i soggetti infetti per la vita rimangono portatori e una potenziale fonte di infezione da virus.

Non sorprende che quasi il 90% delle persone sulla Terra sia portatore del virus Epstein-Barr in forma latente o attiva. L'infezione di una persona con il virus si verifica più spesso durante l'infanzia: ogni nove persone su dieci in contatto con un bambino sono potenzialmente in grado di infettarlo. Secondo le statistiche, il 50% dei bambini nei paesi in via di sviluppo riceve questo virus dalla madre durante l'infanzia.

Tuttavia, nonostante la prevalenza del virus, è stato studiato in dettaglio solo relativamente di recente.

La storia della scoperta del virus e delle sue caratteristiche


Il virus Epstein-Barr fu scoperto e descritto nel 1964 da due virologi inglesi: Michael Epstein e Yvonne Barr. Epstein era allora professore presso un istituto britannico e Barr lavorava come suo assistente.

Nel 1960, Epstein era interessato al rapporto del chirurgo inglese Denis Burkitt, che lavorava nell'Africa equatoriale, su una specifica malattia oncologica locale, in seguito chiamata linfoma di Burkitt. Questo tumore è apparso principalmente nei bambini di età inferiore a 7 anni in Kenya, Uganda, Malawi e Nigeria, paesi con un clima caldo e relativamente umido.

Dopo che Epstein riuscì a ottenere una borsa di studio dal National Cancer Institute degli Stati Uniti per studiare la malattia, Burkitt gli inviò campioni di tumore. Un virus, precedentemente sconosciuto alla scienza, fu scoperto nelle immagini usando un microscopio elettronico, e fu chiamato virus Epstein-Barr con i nomi dei suoi scopritori.

Il virus si è rivelato appartenere alla famiglia dell'herpesvirus, la dimensione media del virione è di circa 150 nanometri. A differenza di molti altri virus dell'herpes, il genoma del virus Epstein-Barr codifica per circa 85 proteine ​​- nel virus dell'herpes simplex, ad esempio, questo numero supera di poco 20.

Ogni particella virale è un capside sferico, che contiene informazioni genetiche. Sulla superficie del capside è presente un gran numero di glicoproteine ​​che servono per attaccare il virus alla superficie della cellula e introdurre DNA virale al suo interno. Questo meccanismo di infezione è abbastanza semplice ed efficace, che causa l'elevata virulenza del virus Epstein-Barr: dopo che entra nella superficie delle mucose di una persona, è molto probabile che penetri nella cellula e inizi a moltiplicarsi lì.

Epidemiologia e principali metodi di trasmissione del virus Epstein-Barr


La maggior parte degli adulti in tutto il mondo ha una forte immunità al virus Epstein-Barr, perché sono già riusciti a sopportare le malattie legate al virus durante l'infanzia o l'adolescenza.

Il principale gruppo di rischio per l'infezione da virus sono i bambini dall'età di 1 anno, quando stanno già iniziando a comunicare attivamente con altri bambini e adulti. Tuttavia, nei bambini di età inferiore ai tre anni, l'infezione è quasi sempre asintomatica e gli scolari e gli adolescenti di solito si ammalano con varie malattie causate da virus.

Praticamente nessun caso noto degli effetti dell'infezione con il virus Epstein-Barr negli anziani di età compresa tra 35 e 40 anni. Sebbene in rari casi a questa età possa verificarsi un'infezione primaria con il virus, la risposta immunitaria di un organismo che ha già incontrato virus dell'herpes correlati consente il trasferimento dell'infezione in una forma sfocata e molto lieve.

Il modo principale per ottenere il virus Epstein-Barr è attraverso i baci . Il maggior numero di particelle virali si trova nelle cellule epiteliali vicino alle ghiandole salivari e un gran numero di esse è secreto dalla saliva. Non sorprende che la mononucleosi infettiva - la malattia più comune causata dal virus Epstein-Barr - sia anche chiamata malattia dei baci.

Il virus Epstein-Barr può anche essere trasmesso nei seguenti modi:

  • goccioline di bordo
  • con trasfusione di sangue
  • durante il trapianto di midollo osseo.

È importante che in un quarto dei portatori di virus le particelle stesse vengano costantemente rilevate nella saliva. Ciò significa che per tutta la vita, anche in assenza di sintomi di malattia, sono fonti attive di infezione.

Attività virale nel corpo e patogenesi dell'infezione

A differenza di molti altri virus dell'herpes, il virus Epstein-Barr colpisce principalmente le cellule epiteliali della bocca, della faringe, delle tonsille e delle ghiandole salivari. Qui si riproduce in modo più attivo.

Durante l'infezione iniziale dopo un aumento attivo del numero di virioni nel tessuto epiteliale, entrano nel flusso sanguigno e vengono trasportati in tutto il corpo. Un gran numero di essi, oltre alle ghiandole salivari, si trovano anche nelle cellule della cervice, del fegato e della milza. Il loro obiettivo principale sono i linfociti B, cellule del sistema immunitario.

Una caratteristica distintiva importante del virus è che non inibisce o compromette la proliferazione cellulare, ma piuttosto stimola la loro clonazione. Di conseguenza, nella fase acuta dell'infezione, il numero di linfociti aumenta come una valanga, riempiono i linfonodi, facendoli gonfiare e stringere.

Poiché i linfociti B stessi sono cellule protettive del corpo, l'infezione con il loro virus porta a minare l'immunità. Tuttavia, i linfociti infetti stessi vengono rapidamente ed efficacemente distrutti dai sistemi di difesa cellulare: linfociti T, soppressori T e linfociti NK. Inoltre, questi stessi tipi di cellule non sono interessati dal virus Epstein-Barr, e quindi, in ogni caso, svolgono un ruolo importante nella lotta contro il virus. Tuttavia, con l'immunodeficienza, il loro numero è così piccolo che non possono contenere lo sviluppo dell'infezione.

Nella fase acuta dell'infezione, per ogni mille linfociti B sani, uno è infetto. Dopo che il corpo si è ripreso, il portatore del virus è un milione di linfociti B.

Nel caso di un'immunità indebolita, un aumento attivo del numero di linfociti B infetti porta all'inizio di processi di trasformazione maligna sia dei linfociti B stessi sia di quegli organi in cui il numero di particelle virali è particolarmente elevato. Il virus stesso, senza una risposta immunitaria affidabile, colpisce le cellule del cuore e del cervello e nei pazienti con immunodeficienze può portare a gravi disturbi nel funzionamento del sistema nervoso centrale, del muscolo cardiaco e persino della morte.

Malattia di Epstein-Barr

La malattia più famosa causata dal virus Epstein-Barr è la mononucleosi infettiva o la malattia di Filatov . Questa malattia è caratterizzata da sintomi di febbre, febbre, infiammazione dei tessuti della faringe, fegato, linfonodi e milza, mal di gola e muscoli e un cambiamento nella composizione del sangue. Questi sintomi durano per diverse settimane, a volte fino a un mese, e poi scompaiono.

Una volta trasferita, la mononucleosi infettiva non disturba quasi mai più una persona, ma una persona rimane portatrice del virus per tutta la vita.

Il virus Epstein-Barr causa altre malattie. Per esempio:

  • Sindrome proliferativa, caratteristica principalmente per i pazienti con immunodeficienze. Con questa malattia, in breve tempo, il numero di linfociti B aumenta così tanto da provocare disturbi nel lavoro di molti organi interni. Con l'immunodeficienza congenita, molti bambini muoiono per la sindrome proliferativa prima di avere il tempo di mostrare al medico. Coloro che i medici riescono a salvare spesso sviluppano varie forme di anemia, linfoma, ipogammaglobulinemia, agranulocitosi.
  • Leucoplachia pelosa della bocca, caratterizzata dall'aspetto sulla lingua e sulla superficie interna delle guance di piccoli tubercoli. Questa malattia è uno dei primi sintomi dell'infezione da HIV.
  • Tumori maligni Prima di tutto, questo è il linfoma di Burkitt, così come il cancro rinofaringeo indifferenziato, il cancro alle tonsille e la maggior parte dei linfomi del SNC nell'AIDS.

Oltre a queste malattie, gli scienziati associano molti altri tipi di cancro al virus Epstein-Barr, tuttavia è ancora impossibile parlare chiaramente della loro connessione eziologica con esso. Il DNA del virus si trova spesso nelle cellule e nelle colture di tumori maligni e, pertanto, gli esperti ammettono almeno la possibilità che il virus stesso supporti lo sviluppo di un tumore canceroso.

Il virus Epstein-Barr più pericoloso per i pazienti con immunodeficienze, congenite e acquisite. Per loro, la maggior parte delle malattie causate dal virus o dalle loro complicanze possono essere mortali.

La mononucleosi infettiva come satellite principale del virus

In tre casi su quattro, l'infezione del corpo con il virus Epstein-Barr è accompagnata dallo sviluppo della mononucleosi infettiva.

Il quadro clinico di questa malattia è piuttosto vario e quindi in molti casi può essere confuso con malattie sintomaticamente simili.

Il periodo di incubazione della malattia dura 1-1,5 mesi. Solo dopo questo compaiono i primi sintomi della malattia:

  • febbre
  • mal di gola
  • linfonodi ingrossati
  • mal di gola
  • milza e fegato ingrossati
  • malessere generale
  • mal di testa
  • brividi
  • disturbi digestivi
  • itterizia
  • edema periorbitale
  • eruzione cutanea sul corpo.

La temperatura con la mononucleosi aumenta leggermente, ma dura da due a quattro settimane. Con la malattia, principalmente i linfonodi sulla parte posteriore della testa e del collo si infiammano e, in casi particolarmente gravi, aumentano in tutto il corpo.

Nelle prime settimane della malattia, la maggior parte dei suoi sintomi assomigliano a quelli della tonsillite da streptococco. Per distinguerli, è necessaria una diagnosi speciale di mononucleosi. Inoltre, nella pratica medica ci sono casi frequenti in cui la mononucleosi è stata scambiata per rosolia, infezioni respiratorie acute, pseudotubercolosi, difterite, epatite, leucemia e persino HIV.

Con un decorso atipico della malattia, molti sintomi potrebbero non apparire affatto, mentre altri sono espressi in una forma eccessivamente ipertrofica.

A volte con mononucleosi nei pazienti, un'eruzione cutanea pronunciata appare sul corpo. Quando si assumono antibiotici, queste eruzioni cutanee sono più pronunciate.

In un esame di laboratorio di pazienti con mononucleosi, vengono diagnosticati leucocitosi, linfocitosi, neutropenia e trombocitopenia. Quasi la metà dei pazienti ha un aumento della concentrazione di bilirubina e al 90% dei pazienti viene diagnosticata una modifica dei parametri biochimici della funzionalità epatica.

A causa dell'aumento delle dimensioni della milza, che è il principale deposito di linfociti nel corpo, ai pazienti con mononucleosi è severamente vietato sottoporsi all'attività fisica. In caso di grave tensione muscolare in questo caso, la milza del paziente può rompersi e, se non viene consegnato al reparto chirurgico entro mezz'ora circa, si verificherà la morte.

Ma nel complesso la mononucleosi infettiva non è una malattia mortale. Gli esiti letali con esso sono un evento estremamente raro che si verifica principalmente in pazienti con immunodeficienze.

Di norma, 3-4 settimane dopo l'insorgenza dei sintomi, la malattia scompare da sola, anche senza trattamento. Le ricadute non si verificano quasi mai, ma in alcuni casi possono comparire varie complicazioni dopo la stessa mononucleosi. Tra questi ci sono:

  • Lesioni del sistema nervoso - encefalite e meningite. Il più delle volte si trova nei bambini.
  • Lesioni dei nervi cranici, che portano allo sviluppo della sindrome di Bell, della neuropatia, della sindrome di Guillain-Barré e della mielite.
  • Anemia emolitica autoimmune, talvolta accompagnata da ittero ed emoglobinuria.
  • Malattia ostruttiva delle vie aeree.
  • Epatite, a volte con natura fulminea del corso.
  • Miocardite e pericardite.

Le ultime tre malattie raramente accompagnano la mononucleosi, ma portano a conseguenze piuttosto gravi.

Diagnosi del virus Epstein-Barr nel corpo

Per differenziare la mononucleosi da malattie simili e per rilevare il virus Epstein-Barr nel corpo nelle prime fasi del suo sviluppo, vengono utilizzati diversi metodi diagnostici di base:

  • Diagnosi sierologica, in cui la stragrande maggioranza dei casi determina il titolo degli anticorpi IgM . Il titolo 1:40 è già significativo dal punto di vista diagnostico, soprattutto con il quadro sintomatico caratteristico della mononucleosi.
  • Determinazione del titolo di anticorpi specifici contro il virus. Questo metodo è particolarmente rilevante per i bambini che non hanno anticorpi eterofili. A proposito, dopo il trasferimento della mononucleosi, il titolo di IgG specifiche rimane alto per tutta la vita.
  • Test immunoenzimatico.
  • Reazione a catena della polimerasi.
  • Il metodo culturale

Gli ultimi tre metodi consentono di trovare nel sangue o nei singoli tessuti del DNA del virus o delle particelle virali stesse. Con il metodo culturale, i virioni vengono coltivati ​​su una coltura di cellule cerebrali, linfoma di Burkitt e sangue di pazienti con leucemia.

La lotta contro il virus e le basi del trattamento delle malattie correlate

Oggi non esistono trattamenti specifici per le infezioni da Epstein-Barr. Con una forte immunità, la malattia di solito scompare da sola senza conseguenze.

Nel complicato decorso della malattia, al paziente vengono prescritti agenti antivirali: Acyclovir o Zovirax - che è praticamente la stessa cosa - per bambini di età inferiore a 2 anni 200 mg, da 2 a 6 anni - 400 mg e oltre 6 anni - 800 mg 4 volte al giorno per 7-10 giorni.

Nel trattamento complesso, vengono spesso utilizzati farmaci a linea di interferone. Di loro:

  • Viferon-1 è prescritto in supposte rettali per 150.000 UI per bambini di età inferiore a 7 anni
  • Viferon-2 - 500.000 UI per bambini dai 7 ai 12 anni
  • Viferon-3 per 1.000.000 di UI per bambini di età superiore a 12 anni e adulti al mattino e alla sera per 10 giorni.

Inoltre, ai pazienti vengono prescritti induttori di interferone: Arbidol e Cycloferon. Quest'ultimo è somministrato a bambini da 4 a 7 anni a 150 mg, da 7 a 14 anni - 300 mg ciascuno, a bambini di età superiore a 14 anni e adulti - 450 mg una volta per 1, 3, 5, 8, 11, 14, 17, 20, 23 e 26 ° giorno di malattia. Inoltre, l'unguento Cycloferon al 5% è efficace per il trattamento dei depositi purulenti.

Per i bambini di età inferiore a 4 anni, cycloferon viene somministrato per via parenterale alla dose di 6-10 mg / kg.

Nel trattamento contro il virus Epstein-Barr, l'immunoglobulina umana viene tradizionalmente utilizzata. Per i bambini di età superiore ai 3 anni, viene somministrato per via intramuscolare in dosi da 3 ml, per adulti - 4,5 ml 4-5 volte con un intervallo di 48 ore. Prescrivere il poliossidonio, che ha un effetto disintossicante e immunomodulante, 6-12 grammi per adulti per via intramuscolare, per bambini - 0,1-0,15 mg / kg una volta al giorno. Di solito, sono sufficienti 5-7 iniezioni.

Durante la convalescenza, viene mostrato Lycopid, un moderno immunomodulatore di ultima generazione, nonché adattogeni naturali: echinacea, eleuterococco, rodiola rosea e nootropi. Con un decorso prolungato della malattia, il cicloferon viene continuato per 2-3 mesi con un intervallo di 5 giorni.

Interferoni alfa ricombinanti: Intron A, Roferon-A, Reaferon-EU stanno iniziando a essere usati per trattare l'infezione cronica attiva del virus Epstein-Barr.

La tattica di gestire un paziente con mononucleosi infettiva dipende dalla gravità del decorso della malattia. Nelle forme lievi, il trattamento viene effettuato in regime ambulatoriale. Per un periodo di aumento della temperatura sono necessari:

  • riposo a letto
  • abbondante bevanda calda e fortificata
  • vasocostrittore scende nel naso - Furatsilin con adrenalina, Sofradeks, Naftizin, Sanorin
  • gargarismi con soluzioni antisettiche: la stessa Furacilina, così come Iodinol, decotti di camomilla o salvia
  • assunzione di vitamine B, C, P, antipiretici e analgesici (Nurofen, Panadol, Paracetamol, Brufen)
  • l'uso di antistaminici - Claritin per bambini da 2 a 12 anni, 5 ml di sciroppo una volta al giorno, per bambini di età superiore a 12 anni - 10 mg al giorno, nonché Fenistil, Tavegil, Diazolin, Zirtek.

In rari casi, con la mononucleosi, è necessario il ricovero in ospedale del paziente. Le indicazioni per questo sono febbre alta, grave intossicazione, minaccia di asfissia, sviluppo di complicanze. In ospedale, la terapia per infusione viene eseguita con una soluzione di cloruro di sodio allo 0,9%, una soluzione di glucosio al 5% con vitamine C e B1. Se necessario, vengono prescritti epatoprotettori: per i bambini di età superiore ai 5 anni, Karsil al ritmo di 5 mg / kg di peso al giorno, nonché Essential, Galsten.

In caso di complicanze o attaccamento di un'infezione batterica secondaria, è indicato l'uso di antibiotici cefalosporinici di terza generazione:

  • Cefotaxima per bambini di peso fino a 50 kg - per via endovenosa o intramuscolare 50–180 mg / kg per 4–6 somministrazioni
  • Ceftriaxone per bambini al tasso di 50–80 mg / kg di peso corporeo al giorno per 2 iniezioni
  • metronidazolo di farmaci antiprotozoari.

Ai pazienti con complicanze ematologiche, ostruzione delle vie aeree vengono prescritti glucocorticoidi: prednisone, desametasone, prednisolone alla dose di 0,14 mg per kg di peso corporeo al giorno in 3-4 dosi in breve tempo.

Prevenzione delle complicanze virali di Epstein-Barr

È quasi impossibile evitare l'infezione con il virus Epstein-Barr. Inoltre, non vale la pena preoccuparsene: gli adulti hanno quasi sempre il tempo di infettarsi e sviluppare l'immunità.

Non cercare di proteggere eccessivamente dall'infezione da virus un bambino con un normale sistema immunitario. Inoltre: prima il bambino è malato di mononucleosi, più debole è il decorso della malattia. Forse il bambino non la noterà nemmeno. E l'immunità rimarrà con lui per tutta la vita.

Per coloro che soffrono di immunodeficienze, oggi è in fase di sviluppo uno speciale vaccino che, secondo i creatori, proteggerà il corpo dalle infezioni con il virus Epstein-Barr. Также эта вакцина будет направлена на детей, живущих в странах третьего мира, у которых вирус вызывает развитие лимфом.

В остальных случаях надёжной профилактикой болезней, вызываемых вирусом Эпштейна-Барр, будет систематическое и старательное укрепление иммунитета. Для детей любых возрастов это особенно актуально. В число мер по профилактике развития таких болезней обязательно должны входить:

  • Indurimento, a partire dall'infanzia, quando a un bambino viene insegnato a fare il bagno in acqua a temperatura ambiente e rimanere all'aria aperta, e terapia sistemica con acqua fredda per tutta la vita
  • Supporto vitaminico del corpo, che consiste nella pianificazione competente della dieta, nell'abbondanza di frutta fresca, verdura e bacche in esso, nonché nell'assunzione di complessi multivitaminici specializzati.
  • Lotta rapida ed efficace contro eventuali malattie somatiche (indeboliscono il sistema immunitario).
  • Evitare lo stress, sia fisico che psicologico.
  • Un'abbondanza di movimento, soprattutto all'aria aperta.

Tutte queste misure aumenteranno la stabilità del corpo e le probabilità che questo trasferisca il virus di Epstein-Barr con le conseguenze minime.

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