Cosa minaccia il virus Epstein-Barr?

Схематичное изображение вируса Эпштейна-Барр

Virus Epstein-Barr: uno dei virus più comuni nella popolazione umana. Come la maggior parte dei virus dell'herpes, il virus Epstein-Barr non è quasi suscettibile di distruzione completa nel corpo, e quindi tutti gli infetti a vita rimangono un vettore e una potenziale fonte di infezione da parte del virus.

Non sorprende che quasi il 90% delle persone sulla Terra sia portatore del virus Epstein-Barr in una forma latente o attiva. L'infezione umana con un virus si verifica più spesso durante l'infanzia: ogni nove su dieci persone che contattano con il bambino sono potenzialmente in grado di infettarla. Secondo le statistiche, il 50% dei bambini nei paesi in via di sviluppo riceve questo virus dalla madre durante l'infanzia.

Tuttavia, nonostante tale prevalenza del virus, è stato studiato in dettaglio solo relativamente di recente.

La storia della scoperta del virus e delle sue caratteristiche


Il virus Epstein-Barr è stato scoperto e descritto nel 1964 da due virologi inglesi, Michael Epstein e Yvonne Barr. Epstein era allora un professore in una delle istituzioni britanniche e Barr lavorava come suo assistente.

Anche nel 1960 Epstein era interessato al rapporto di un chirurgo inglese Denis Burkitt, che lavorava nell'Africa equatoriale, su una specifica malattia oncologica locale, in seguito chiamata linfoma di Burkitt. Questo tumore è apparso principalmente in bambini di età inferiore ai 7 anni in Kenya, Uganda, Malawi e Nigeria - paesi con un clima caldo e relativamente umido.

Dopo che Epstein è riuscita a ottenere una sovvenzione dal National Cancer Institute degli Stati Uniti per studiare la malattia, Burkitt gli ha inviato campioni di tumore. Nelle immagini che utilizzavano un microscopio elettronico, è stato scoperto un virus, precedentemente sconosciuto alla scienza, e dai nomi dei suoi scopritori, chiamato virus Epstein-Barr .

Il virus si è rivelato appartenente alla famiglia di herpesvirus, la dimensione media del virione è di circa 150 nanometri. A differenza di molti altri virus dell'herpes, il genoma del virus Epstein-Barr codifica per circa 85 proteine ​​- nel virus dell'herpes simplex, ad esempio, questo numero supera a malapena 20.

Ogni particella virale è un capside sferico contenente informazioni genetiche. Sulla superficie del capside c'è un gran numero di glicoproteine, che servono per attaccare il virus alla superficie cellulare e introdurre DNA virale in esso. Questo meccanismo di infezione è abbastanza semplice ed efficace, che causa l'alta virulenza del virus Epstein-Barr: dopo aver colpito la superficie delle mucose umane, è probabile che penetri nella cellula e inizi a moltiplicarsi.

Epidemiologia e le principali modalità di trasmissione del virus Epstein-Barr


La maggior parte degli adulti in tutto il mondo ha una forte immunità al virus Epstein-Barr a causa del fatto che durante l'infanzia o l'adolescenza hanno già dovuto sopportare la malattia associata al virus.

Il principale gruppo di rischio per l'infezione da virus è costituito da bambini di età compresa tra 1 anno, quando stanno già iniziando a comunicare attivamente con altri bambini e adulti. Tuttavia, nei bambini al di sotto dei tre anni l'infezione è quasi sempre asintomatica e gli scolari e gli adolescenti di solito soffrono di varie malattie causate dai virus.

Non ci sono praticamente casi noti di insorgenza degli effetti del virus di Epstein-Barr negli anziani di età compresa tra 35 e 40 anni. Anche se in rari casi a questa età, può verificarsi un'infezione primaria con il virus, ma la risposta immunitaria di un organismo già riscontrato con herpesvirus correlati consente di trasferire l'infezione in una forma sfocata e molto leggera.

La principale via di infezione con il virus Epstein-Barr è il bacio . La più grande quantità di particelle virali si trova nelle cellule epiteliali vicino alle ghiandole salivari, e un gran numero di esse sono escrete con la saliva. Non sorprendentemente, la mononucleosi infettiva - la malattia più comune causata dal virus Epstein-Barr - è anche chiamata malattia baciante.

Anche il virus Epstein-Barr può essere trasmesso nei seguenti modi:

  • da goccioline trasportate dall'aria
  • con trasfusione di sangue
  • durante il trapianto di midollo osseo.

È importante che un quarto dei portatori delle particelle virali siano costantemente rilevati nella saliva. Ciò significa che durante tutta la vita, anche in assenza di sintomi di malattia, sono fonti attive di infezione.

L'attività del virus nel corpo e la patogenesi dell'infezione

A differenza di molti altri virus dell'herpes, il virus Epstein-Barr colpisce principalmente le cellule epiteliali della bocca, della faringe, delle tonsille e delle ghiandole salivari. Qui si riproduce più attivamente.

Durante l'infezione iniziale dopo un aumento attivo del numero di virioni nel tessuto epiteliale, entrano nel sangue e si diffondono in tutto il corpo. Un gran numero di questi oltre alle ghiandole salivari si trova anche nelle cellule della cervice, del fegato e della milza. I loro principali bersagli sono i linfociti B, cellule del sistema immunitario.

Un'importante caratteristica distintiva del virus è che non inibisce e non viola la moltiplicazione delle cellule, ma, al contrario, stimola la loro clonazione. Di conseguenza, nella fase acuta dell'infezione, il numero di linfociti aumenta in caso di valanga, riempiono i linfonodi, provocandone il rigonfiamento e l'ispessimento.

Poiché i linfociti B sono le cellule protettive del corpo, la loro infezione da virus porta a minare l'immunità. Tuttavia, i linfociti infetti vengono rapidamente e efficacemente distrutti dai sistemi di difesa cellulare - linfociti T, soppressori di T e linfociti NK. Allo stesso tempo, questi tipi di cellule non sono influenzate dal virus Epstein-Barr, e quindi in ogni caso svolgono un ruolo importante nella lotta contro il virus. Tuttavia, quando l'immunodeficienza del loro numero è così piccola da non poter limitare lo sviluppo dell'infezione.

Nella fase acuta dell'infezione, per ogni mille linfociti B sani, ce n'è uno infetto. Dopo il recupero del corpo, uno su un milione di cellule B è il vettore del virus.

Nel caso di un sistema immunitario indebolito, un aumento attivo del numero di linfociti B infetti porta al lancio dei processi di trasformazione maligna di entrambi i linfociti B stessi e di quegli organi in cui il numero di particelle virali è particolarmente grande. Il virus stesso, senza una risposta immunitaria affidabile, infetta le cellule del cuore e del cervello e, nei pazienti immunocompromessi, può portare a gravi disturbi nel funzionamento del sistema nervoso centrale, del muscolo cardiaco e persino della morte.

Malattia di Epstein-Barr

La malattia più nota causata dal virus Epstein-Barr è la mononucleosi infettiva, o malattia di Filatov . Questa malattia è caratterizzata da sintomi di febbre, febbre, infiammazione dei tessuti della faringe, fegato, linfonodi e milza, mal di gola e muscoli e alterazioni del sangue. Questi sintomi durano per diverse settimane, a volte fino a un mese, e poi scompaiono.

Una volta trasferita, la mononucleosi infettiva non disturba quasi mai più una persona, ma una persona rimane una portatrice per l'intera vita del virus stesso.

Il virus Epstein-Barr causa altre malattie. Ad esempio:

  • Sindrome proliferativa, caratteristica principalmente per i pazienti con immunodeficienza. Con questa malattia in breve tempo, il numero di linfociti B aumenta così tanto da portare a disturbi nel lavoro di molti organi interni. Con l'immunodeficienza congenita, molti bambini muoiono a causa della sindrome proliferativa prima che possano essere visti da un medico. Coloro che hanno tempo per salvare i medici spesso sviluppano varie forme di anemia, linfoma, ipogammaglobulinemia e agranulocitosi.
  • Leucoplachia pelosa della bocca, caratterizzata dall'aspetto sulla lingua e sulla superficie interna delle guance di piccole protuberanze. Questa malattia è uno dei primi sintomi dell'infezione da HIV.
  • Tumori maligni Questo è principalmente il linfoma di Burkitt, così come il carcinoma nasofaringeo indifferenziato, il tumore delle tonsille e la maggior parte dei linfomi del SNC con l'AIDS.

Oltre a queste malattie, gli scienziati associano molti altri tipi di cancro al virus Epstein-Barr, ma non è ancora possibile parlare in modo inequivocabile della loro connessione eziologica con esso. Il DNA del virus si trova spesso nelle cellule e nelle culture di tumori maligni, e quindi gli esperti ammettono almeno la possibilità che il virus stesso sostenga lo sviluppo di un cancro.

Il virus Epstein-Barr più pericoloso per i pazienti con immunodeficienza, congenita e acquisita. Per loro, la maggior parte delle malattie causate dal virus o dalle loro complicanze può essere mortale.

Mononucleosi infettiva come principale satellite del virus

In tre casi su quattro, l'infezione del corpo con il virus Epstein-Barr è accompagnata dallo sviluppo di mononucleosi infettiva.

Il quadro clinico di questa malattia è abbastanza vario e quindi in molti casi può essere confuso con malattie sintomaticamente simili.

Il periodo di incubazione della malattia dura 1-1,5 mesi. Solo dopo compaiono i primi sintomi della malattia:

  • febbre
  • mal di gola
  • linfonodi ingrossati
  • mal di gola
  • milza ingrossata e fegato
  • malessere generale
  • mal di testa
  • brividi
  • disturbi digestivi
  • itterizia
  • edema periorbitale
  • eruzione cutanea sul corpo.

La temperatura nella mononucleosi aumenta leggermente, ma dura da due a quattro settimane. Quando la malattia è infiammata principalmente dai linfonodi sulla parte posteriore della testa e del collo, e nei casi più gravi aumentano in tutto il corpo.

Nelle prime settimane della malattia, la maggior parte dei sintomi assomiglia a quelli dell'angina streptococcica. Per distinguerli, è necessario condurre una diagnosi speciale di mononucleosi. Inoltre, nella pratica medica ci sono casi in cui è stata presa la mononucleosi per rosolia, infezioni respiratorie acute, pseudotubercolosi, difterite, epatite, leucemia e persino HIV.

Con un decorso atipico della malattia, molti sintomi possono non apparire del tutto, mentre altri possono essere espressi in una forma eccessivamente ipertrofica.

A volte con la mononucleosi, i pazienti sviluppano una grave eruzione cutanea sul corpo. Quando si assumono antibiotici, queste eruzioni cutanee sono più pronunciate.

Durante l'esame di laboratorio di pazienti con mononucleosi, vengono diagnosticati con leucocitosi, linfocitosi, neutropenia e trombocitopenia. Quasi la metà dei pazienti ha un aumento della concentrazione di bilirubina e nel 90% dei pazienti viene diagnosticata una modifica dei parametri biochimici della funzione epatica.

A causa dell'aumento delle dimensioni della milza, che è il principale deposito di linfociti nel corpo, ai pazienti con mononucleosi è severamente vietato esporsi allo sforzo fisico. Con una tensione muscolare grave in questo caso, la milza del paziente può rompersi e se non viene consegnata al reparto chirurgico entro mezz'ora o un'ora, si verificherà la morte.

Ma in generale, la mononucleosi infettiva non è una malattia mortale. Esiti letali con esso sono estremamente rari, si verificano principalmente nei pazienti immunocompromessi.

Di norma, tre o quattro settimane dopo la comparsa dei sintomi, la malattia scompare da sola, anche senza trattamento. Le sue ricadute non si verificano quasi mai, ma in alcuni casi, dopo la mononucleosi stessa, possono comparire varie complicanze. Tra loro ci sono:

  • Danno al sistema nervoso - encefalite e meningite. Il più delle volte si trova nei bambini.
  • Lesioni del nervo cranico che portano allo sviluppo della sindrome di Bell, neuropatia, sindrome di Guillain-Barré e mielite.
  • Anemia emolitica autoimmune, a volte accompagnata da ittero ed emoglobinuria.
  • Malattia ostruttiva delle vie aeree
  • Epatite, a volte con una natura fulminea di perdita.
  • Miocardite e pericardite.

Le ultime tre malattie sono raramente accompagnate da mononucleosi, ma portano a conseguenze abbastanza gravi.

Diagnosi del virus Epstein-Barr nel corpo

Per la differenziazione della mononucleosi da malattie simili e per rilevare il virus Epstein-Barr nel corpo nelle fasi iniziali del suo sviluppo, vengono utilizzati diversi metodi diagnostici di base:

  • Diagnosi sierologica, nella quale nella maggior parte dei casi si determina il titolo degli anticorpi IgM . Il titolo 1:40 è già diagnosticamente significativo, in particolare con la caratteristica sintomatica della mononucleosi.
  • Determinazione del titolo di anticorpi specifici contro il virus. Questo metodo è particolarmente rilevante per i bambini che non hanno anticorpi eterofili. A proposito, dopo aver trasferito la mononucleosi, il titolo di IgG specifico rimane alto per tutta la vita.
  • Analisi ELISA.
  • Reazione a catena della polimerasi.
  • Metodo culturale

Gli ultimi tre metodi consentono di trovare nel sangue o nei singoli tessuti il ​​DNA del virus o le particelle virali stesse. Con il metodo colturale, i virioni crescono sulla coltura delle cellule cerebrali, sul linfoma di Burkitt e sul sangue dei pazienti con leucemia.

La lotta contro il virus e le basi del trattamento delle malattie correlate

Oggi non ci sono trattamenti specifici per l'infezione da Epstein-Barr. Con una forte immunità, la malattia di solito scompare da sola senza conseguenze.

In caso di un corso complicato della malattia, al paziente vengono prescritti farmaci antivirali: Acyclovir o Zovirax - che è praticamente lo stesso - bambini sotto i 2 anni, 200 mg ciascuno, da 2 a 6 anni - 400 mg ciascuno e oltre 6 anni - 800 mg 4 volte al giorno per 7-10 giorni.

Nel trattamento complesso il più spesso usa medicine di serie d'interferone. Di cui:

  • Viferon-1 è prescritto in supposte rettali di 150.000 UI ciascuna per bambini fino a 7 anni
  • Viferon-2 - 500.000 UI ciascuno per bambini dai 7 ai 12 anni
  • Viferon-3 per 1.000.000 UI a bambini di età superiore a 12 anni e adulti al mattino e alla sera per 10 giorni.

Inoltre, ai pazienti vengono prescritti induttori di interferone: Arbidol e Cycloferon. Quest'ultimo viene somministrato a bambini dai 4 ai 7 anni su 150 mg, da 7 a 14 anni - 300 mg ciascuno, bambini sopra i 14 anni e adulti - 450 mg una volta al giorno per 1, 3, 5, 8, 11, 14, 17, 20, 23 e 26 ° giorno di malattia. Inoltre, il 5% di unguento Cycloferon è efficace per il trattamento di raid purulenti.

I bambini fino a 4 anni ricevono cycloferon per via parenterale alla dose di 6-10 mg / kg.

Nella terapia contro il virus di Epstein-Barr, l'immunoglobulina umana viene tradizionalmente utilizzata. Nei bambini di età superiore ai 3 anni, viene somministrato per via intramuscolare in una dose di 3 ml, negli adulti, in una dose di 4,5 ml, 4-5 volte con un intervallo di 48 ore. Viene prescritto polisidonio, che ha effetti disintossicanti e immunomodulatori, in dosi di 6-12 grammi per gli adulti per via intramuscolare, per i bambini - 0,1-0,15 mg / kg una volta al giorno. Di solito sono sufficienti 5-7 iniezioni.

Nel periodo di convalescenza viene mostrato il Likopid, un moderno immunomodulatore di ultima generazione, nonché adattogeni naturali: Echinacea, Eleuterococco, Rhodiola Rosa e Nootropa. Con un decorso prolungato della malattia, continuano a prendere Cycloferon per 2-3 mesi con un intervallo di 5 giorni.

Interferoni alfa ricombinanti stanno iniziando a essere utilizzati per il trattamento dell'infezione da virus di Epstein-Barr attivo cronico: Intron A, Roferon-A, Reaferon-EU.

La tattica di mantenere un paziente affetto da mononucleosi infettiva dipende dalla gravità del decorso della malattia. Nelle forme più lievi, il trattamento viene effettuato su base ambulatoriale. Per il periodo di aumento della temperatura sono necessari:

  • riposo a letto
  • abbondante bevanda calda e fortificata
  • gocce nasali vasocostrittrici - Furacilina con adrenalina, Sofradex, Naphthyzinum, Sanorin
  • gargarismi con soluzioni antisettiche - lo stesso Furacilin, così come Yodinol, camomilla o salvia decotto
  • assunzione di vitamine B, C, P, antipiretici e analgesici (Nurofen, Panadol, Paracetamol, Brufen)
  • uso di antistaminici - Claritin per bambini dai 2 ai 12 anni, 5 ml di sciroppo 1 volta al giorno, bambini sopra i 12 anni - 10 mg al giorno, così come Fenistil, Tavegila, Diazolin, Zyrtek.

In rari casi con mononucleosi, il paziente deve essere ricoverato in ospedale. Indicazioni per questo sono febbre alta, grave intossicazione, la minaccia di asfissia, lo sviluppo di complicanze. In ospedale viene effettuata la terapia di infusione con soluzione di cloruro di sodio allo 0,9%, soluzione di glucosio al 5% con vitamine C e B1. Se necessario, prescrivere epatoprotettori: bambini di età superiore a 5 anni Karsil al tasso di 5 mg / kg di peso corporeo al giorno, nonché Essential, Galsten.

In caso di sviluppo di complicanze o di accessione ad un'infezione batterica secondaria, l'uso di antibiotici della riga cefalosporinica di 3a generazione è indicato:

  • Cefotaxime nei bambini di peso fino a 50 kg - per via endovenosa o intramuscolare 50-180 mg / kg in 4-6 iniezioni
  • Ceftriaxone per i bambini al tasso di 50-80 mg / kg di peso corporeo al giorno per 2 somministrazioni
  • farmaci antiprotozoici metronidazolo.

I pazienti con complicanze ematologiche e ostruzione delle vie aeree sono prescritti glucocorticoidi: Prednisone, desametasone, prednisolone alla dose di 0,14 mg per kg di peso corporeo al giorno in 3-4 dosi con un breve ciclo.

Prevenzione delle complicanze del virus Epstein-Barr

Evitare l'infezione con Epstein-Barr è quasi impossibile. Non dovresti nemmeno preoccuparti di questo: gli adulti hanno quasi sempre il tempo di prenderli e sviluppare l'immunità.

Non si dovrebbe cercare di proteggere eccessivamente contro l'infezione da un virus di un bambino con un normale sistema immunitario. Inoltre: prima il bambino supera la mononucleosi, più debole è la forma della malattia. Forse il bambino non la noterà nemmeno. E l'immunità rimarrà con lui per tutta la vita.

Per coloro che soffrono di immunodeficienze, oggi si sta sviluppando un vaccino speciale che, secondo i creatori, proteggerà il corpo dall'infezione del virus Epstein-Barr. Inoltre, questo vaccino sarà destinato ai bambini che vivono in paesi del terzo mondo, in cui il virus provoca lo sviluppo di linfomi.

In altri casi, la prevenzione affidabile delle malattie causate dal virus Epstein-Barr sarà un rinforzo sistematico e diligente del sistema immunitario. Questo è particolarmente vero per i bambini di qualsiasi età. Tra le misure per prevenire lo sviluppo di tali malattie deve includere:

  • Indurimento, a partire dall'infanzia, quando al bambino viene insegnato a fare il bagno in acqua a temperatura ambiente e rimanere all'aria aperta, e la terapia sistemica con acqua fredda per tutta la vita
  • Supporto vitaminico del corpo, consistente in una corretta pianificazione alimentare, abbondanza di frutta fresca, verdura e bacche in esso, così come nella ricezione di complessi multivitaminici specializzati.
  • Lotta rapida ed efficace contro eventuali malattie somatiche (indeboliscono il sistema immunitario).
  • Evitare lo stress, sia fisico che psicologico.
  • L'abbondanza di movimento, specialmente nell'aria fresca.

Tutte queste misure aumenteranno la resistenza del corpo e le probabilità di essere infettato dal virus Epstein-Barr con le minori conseguenze.

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