Citomegalovirus: caratteristiche del virus e della malattia che provoca

Строение цитомегаловируса

Come la maggior parte dei virus dell'herpes, il citomegalovirus è uno dei virus più comuni nell'uomo. Secondo le statistiche, oltre il 95% della popolazione rurale dell'intero pianeta e la maggior parte dei cittadini, indipendentemente dalla loro area di residenza e dalle condizioni sociali, sono portatori di questo virus.

Inoltre, come i suoi parenti, il citomegalovirus è ancora, relativamente parlando, invulnerabile a qualsiasi farmaco e farmaco: una volta infettato da un citomegalovirus, una persona rimarrà sempre la sua portatrice.

Tuttavia, nonostante una distribuzione così ampia, il citomegalovirus è stato scoperto e studiato in dettaglio dagli scienziati relativamente di recente.

Storia della scoperta del citomegalovirus


Il primo prerequisito per la scoperta del citomegalovirus fu la scoperta fatta dal patologo tedesco H. Ribbert. Ha esaminato il tessuto renale in un bambino nato morto con sifilide congenita e ha trovato cellule in questi tessuti che erano significativamente più grandi di tutte quelle circostanti. Per il suo aspetto caratteristico e le sue grandi dimensioni, ha chiamato tali cellule "Occhi di gufo" e ha suggerito che sorgessero a causa dell'azione di qualche infezione sconosciuta.

Quarant'anni dopo, altri due scienziati - F. Tolbert ed E. Goodpastur - avendo studiato in dettaglio la sindrome dell'occhio di gufo, arrivarono alla conclusione che tali cellule ipertrofiche sono semplicemente infiammate normali, in cui l'infiammazione stessa è entrata nella fase cronica. Hanno suggerito che l'infiammazione si verifica sotto l'influenza di un virus precedentemente sconosciuto, "occhi di gufo" chiamati citomegali - "cellule enormi" e la malattia - citomegalia.

Nel 1956, la scienziata Margaret Gledis Smith isolò e descrisse in dettaglio il virus stesso, che causa la citomegalia. Parallelamente, un gruppo di scienziati guidato da Rove e Smith ha isolato il virus dall'urina di un bambino con citomegalia. Nel 1957, il virologo Weller studiò in dettaglio le proprietà del nuovo virus e gli diede il nome di "citomegalovirus" con il nome della malattia che causa.

Citomegalovirus dal punto di vista virologico


Nella sua struttura, il citomegalovirus differisce poco dai relativi virus dell'herpes. La particella virale ha una forma sferica ed è costituita da glicoproteine. Sulla superficie di questa membrana sono presenti i recettori necessari affinché il virione identifichi la cellula, aderisca ad essa e penetri sotto la sua membrana.

All'interno del capside si trova il DNA del virus, che, quando entra in una cellula vivente, viene introdotto nel suo nucleo e si mescola con il DNA ospite. Di conseguenza, la cellula interessata, insieme alle proprie proteine, inizia a sintetizzare le proteine ​​del virus, da cui iniziano a raccogliere nuove particelle virali.

Il citomegalovirus è noto per diverse specie correlate in altri animali. Ad esempio, gli scienziati distinguono oltre al citomegalovirus umano altri 6 citomegalovirus, ciascuno dei quali colpisce una specifica specie di scimmia: diverse specie di scimmie, scimpanzé, oranghi, macachi. Inoltre, il virus trovato nelle scimmie di un genere non si verifica negli animali di un altro. Ad esempio, il macaco citomegalovirus non infetta gli scimpanzé. Di conseguenza, una persona non può essere infettata dalle scimmie da un citomegalovirus specifico. Ma l'unico citomegalovirus "umano" è abbastanza per noi.

Vie di infezione da citomegalovirus

Secondo i medici, oltre il 95% della popolazione mondiale è portatrice di citomegalovirus. Nei residenti nelle città dei paesi economicamente sviluppati, ad esempio negli Stati Uniti, nel 50-54% dei casi si riscontrano anticorpi specifici contro il citomegalovirus. Allo stesso tempo, i residenti dei paesi del terzo mondo, in particolare le aree rurali, ne sono quasi tutti portatori. Questa tendenza è facile da spiegare, dati i metodi di trasmissione del virus.

Il citomegalovirus può essere trasmesso nei seguenti modi:

  • goccioline trasportate dall'aria con saliva e espettorato;
  • per contatto diretto. Molto spesso ciò accade con baci o allattamento;
  • durante i rapporti sessuali;
  • attraverso il sangue durante la trasfusione o l'utilizzo di uno strumento medico non disinfettato;
  • con infezione transplacentare del feto.

Naturalmente, nelle zone rurali con un basso livello di igiene, il citomegalovirus si diffonde molto rapidamente. Anche tenendo conto della sua contagiosità relativamente bassa - per l'infezione da virus, è necessario un contatto abbastanza stretto e lungo tra il corriere e l'infezione - a causa della diffusa prevalenza dell'infezione, è abbastanza difficile proteggerli.

Gruppi a rischio per infezione da citomegalovirus

Il citomegalovirus infetta ugualmente con successo sia gli adulti che i bambini. Tuttavia, nella stragrande maggioranza dei casi, l'infezione si verifica proprio durante l'infanzia, quando il bambino inizia a contattare un gran numero di portatori di adulti.

Il primo picco di infezione da citomegalovirus nella popolazione umana si osserva nei bambini di 5-6 anni. Sono spesso infettati da amici nei gruppi di bambini o da parenti più anziani. Nella maggior parte dei casi, la fonte di infezione è un bambino o un adulto, che soffre di un'infezione da citomegalovirus in forma asintomatica e secerne un gran numero di particelle virali con saliva e altri liquidi.

Il secondo aumento dell'infettività è caratteristico per la fascia di età di 16-30 anni. Qui la frequenza del trasferimento di citomegalovirus è principalmente associata a contatti sessuali.

E un numero abbastanza elevato di infezioni si verifica nei neonati, le cui madri potrebbero non sospettare nemmeno di essere portatrici del virus.

Ad eccezione dei casi di trapianti di organi, la trasmissione del citomegalovirus avviene attraverso la saliva, il sangue, l'urina, le perdite vaginali e il liquido seminale negli uomini, a volte dalla mucosa rettale durante il sesso anale e persino con le lacrime.

In ogni caso, le statistiche indicano chiaramente che è in violazione delle norme di igiene generale che la trasmissione del citomegalovirus avviene più spesso. L'uso di piatti comuni, il cibo con le mani non lavate, il contatto fisico ravvicinato con altre persone sono nella maggior parte dei casi la causa dell'infezione.

Patogenesi: come il citomegalovirus infetta il corpo

Il citomegalovirus entra nel corpo attraverso vari punti di ingresso: il tratto gastrointestinale, le mucose del tratto respiratorio superiore, i genitali. Successivamente, il virus entra nel flusso sanguigno e infetta le cellule del sistema immunitario - fagociti e altri tipi di globuli bianchi. A causa dell'aumento del numero di particelle virali in queste cellule, crescono di dimensioni e si trasformano in tipici citomegali. Esternamente, questo processo si manifesta nella comparsa di calcificazioni, fibrosi e infiltrati nodulari in diversi organi, infiltrazione linfoistiocitica interstiziale e comparsa di strutture ghiandolari nel cervello.

La risposta immunitaria si verifica nel corpo abbastanza rapidamente. Nonostante il fatto che il citomegalovirus possa sopprimere lo sviluppo dei linfociti T, i linfociti specifici CD4 e CD8 in grado di eliminare le particelle virali iniziano a essere prodotti entro pochi giorni dall'infezione del corpo.

Un po 'più tardi, inizia la produzione di immunoglobuline di classe M. Sono nel sangue per 16-20 settimane e dalla loro presenza è possibile giudicare chiaramente il decorso attivo dell'infezione. Quindi vengono sostituiti dalle IgG, che vengono immagazzinate nel sangue per tutta la vita e forniscono un'immunità permanente contro l'infezione da citomegalovirus.

In futuro, il virus può moltiplicarsi per tutta la vita umana senza manifestazioni esterne in organi ricchi di tessuto linfoide. Qui è praticamente invulnerabile agli effetti dell'interferone e degli anticorpi del sistema immunitario. Le recidive dell'infezione sono note solo in pazienti con immunodeficienze e con tali riattivazioni, il citomegalovirus può colpire quasi tutti gli organi, incluso il cervello. Tuttavia, le più favorevoli per il virus sono le cellule epiteliali, quindi molto spesso si trovano nelle ghiandole salivari.

Infezione da citomegalovirus e suoi sintomi principali

La principale malattia causata dal citomegalovirus è un'infezione da citomegalovirus o infezione da CMV. Si manifesta più spesso con i sintomi caratteristici della mononucleosi e quindi è spesso confuso con esso. In questo caso, i segni più comuni di infezione da citomegalovirus sono:

  • malessere generale e debolezza
  • fatica
  • mal di testa
  • naso che cola e abbondante scarico dal naso
  • aumento della salivazione, infiammazione e ingrossamento delle ghiandole salivari.

A volte, insieme all'infiammazione delle ghiandole salivari, appare un rivestimento biancastro sulle gengive e sulla lingua. Questo sintomo è un tipico segno diagnostico dell'infezione da citomegalovirus.

Con una forte immunità, l'infezione da citomegalovirus passa da sola entro 2-3 settimane, lasciando il corpo con un'immunità permanente. Inoltre, nello stato normale del sistema immunitario, in molti casi l'infezione da CMV è generalmente asintomatica.

L'infezione da citomegalovirus è molto più pericolosa per le persone che soffrono di immunodeficienze e per coloro la cui immunità viene soppressa artificialmente nel trattamento del cancro o del trapianto di organi.

Quando il citomegalovirus è davvero pericoloso

Il principale pericolo del citomegalovirus è per diverse categorie di cittadini:

  • persone con immunodeficienza congenita o acquisita
  • pazienti sottoposti a terapia immunosoppressiva per prevenire complicanze durante i trapianti di organi o trattamenti contro il cancro
  • donne in gravidanza la cui infezione primaria da citomegalovirus può causare aborto spontaneo o parto prematuro
  • neonati infetti dal virus nella gravidanza avanzata o durante il parto.

Su queste categorie di persone vale la pena mantenere la tua attenzione ...

Complicanze dell'infezione da citomegalovirus in soggetti immunocompromessi

Con una diminuzione critica dell'immunità e l'incapacità del corpo di produrre una risposta immunitaria adeguata, l'infezione da citomegalovirus passa in una forma generalizzata e provoca l'infiammazione di molti organi interni:

  • ghiandole surrenali
  • tessuto epatico
  • pancreas
  • rene
  • milza
  • tessuto nervoso periferico e sistema nervoso centrale.

Oggi, l'OMS pone la forma generalizzata di infezione da citomegalovirus al secondo posto nel numero di decessi in tutto il mondo dopo infezioni respiratorie acute e influenza.

È a causa della forma generalizzata che l'infezione da CMV causa complicazioni e decessi nella maggior parte delle persone con infezione da HIV. Ad esempio, negli Stati Uniti, il 90% dei pazienti con AIDS muore per polmonite da CMV .

Inoltre, nel 70% dei pazienti con AIDS, l'infezione da citomegalovirus provoca lesioni retiniche e retinite da citomegalovirus. Quasi un quinto di loro perde la vista in assenza di cure per questa malattia.

Citomegalovirus in donne in gravidanza

Ricorda solo: se una donna era già riuscita a ammalarsi di un citomegalovirus prima della gravidanza, praticamente nulla minacciava il suo bambino. L'immunità del suo corpo sopprime con sicurezza qualsiasi attività del virus e, inoltre, è coinvolta nel rafforzamento dell'immunità del feto.

È estremamente raro che il feto venga infettato da una madre immunocompetente. In questi casi, l'infezione nel feto è asintomatica e il bambino nasce con immunità al citomegalovirus.

L'infezione da CMV stessa nelle donne in gravidanza procede allo stesso modo della maggior parte dei casi in altri pazienti: con sintomi subclinici non pericolosi e talvolta in forma asintomatica.

Un citomegalovirus veramente pericoloso diventa quando una donna incinta viene infettata da esso per la prima volta. Se ciò si verifica durante il concepimento o nelle prime dodici settimane di gravidanza, il rischio di morte fetale, aborto spontaneo o sviluppo di varie malformazioni in un bambino è estremamente elevato.

Se l'infezione da citomegalovirus si verifica nella tarda gravidanza o durante il parto, la malattia in qualsiasi forma molto spesso porta allo sviluppo di un'infezione congenita da citomegalovirus nel bambino con i suoi sintomi caratteristici. In questo caso, il virus può penetrare nel tessuto fetale attraverso la placenta, cosa che accade abbastanza raramente, o attraverso le membrane amniotiche durante il parto, quando il feto si muove lungo il canale del parto.

Infezione da citomegalovirus congenito e sue conseguenze per il bambino

Le statistiche sono abbastanza utili per i bambini con infezione da citomegalovirus congenito. Solo il 5% di coloro che sono stati infettati durante lo sviluppo fetale sono nati con segni di malattia o gravi danni, tra cui:

  • ittero, in questo caso, diverso dall'ittero ordinario dei neonati, accompagnato da un aumento della temperatura, sepsi e alcuni altri sintomi
  • l'aspetto sul corpo delle petecchie - piccoli punti focali di emorragia
  • polmonite
  • milza e fegato ingrossati
  • infiammazione della retina, che può portare a strabismo e perdita della vista
  • varie anomalie dello sviluppo: idrocefalo, microcefalia, sordità congenita o cecità.

Se il bambino viene infettato dal citomegalovirus poco dopo la nascita, il che è estremamente raro quando la madre che allatta viene infettata durante questo periodo, allora il bambino avrà una malattia asintomatica o si manifesterà come un aumento della temperatura corporea, polmonite, linfonodi ingrossati e solo in casi eccezionali - perdita dell'udito o della vista.

Diagnosi di citomegalovirus nel corpo

Dato il decorso lieve e asintomatico dell'infezione da citomegalovirus nella maggior parte dei casi, è necessario diagnosticare la sua presenza nel corpo solo per quei gruppi di pazienti in cui lo sviluppo dell'infezione può portare a gravi conseguenze.

Per loro, è possibile effettuare una serie di analisi:

  • reazione a catena della polimerasi, o PCR, consistente nell'isolamento del DNA del virus da un campione di fluido o muco nel corpo. Per quanto riguarda il citomegalovirus, questo metodo presenta tuttavia uno svantaggio: può dare risultati falsi positivi. In altre parole, diagnosticare il citomegalovirus nel corpo quando non è davvero lì.
  • Metodi sierologici che consistono nell'isolamento di anticorpi specifici per il virus dal sangue. Se non ci sono tali anticorpi nel corpo, il virus è assente. E dal tipo di anticorpi - queste saranno le immunoglobuline G o M - lo stadio della malattia può essere determinato.
  • il metodo culturale, in cui una cultura del virus prelevata dal fluido corporeo analizzato viene seminata su uno speciale mezzo nutritivo - di solito embrioni di pollo. Dopo una rapida propagazione del virus in questa cultura, è possibile determinarne il tipo con elevata precisione.

Un metodo diagnostico indiretto consiste nel valutare il titolo di IgG nei bambini con due misurazioni entro 30 giorni. Se il numero di anticorpi aumenta di oltre 4 volte, possiamo parlare dell'infezione del citomegalovirus nel bambino. Inoltre, se vengono diagnosticati anticorpi specifici in un bambino nelle prime tre settimane di vita, di solito si ottiene una conclusione su un'infezione da citomegalovirus congenita.

Le basi della lotta contro il citomegalovirus

Le persone con immunità normale non dovrebbero combattere attivamente contro il citomegalovirus: la malattia nel loro caso è quasi certamente trasmessa facilmente e senza conseguenze, e il trasporto del virus garantisce l'immunità per tutta la vita dalla reinfezione.

La lotta contro il citomegalovirus dovrebbe iniziare quando il corpo è indebolito e c'è un rischio reale di un decorso complicato della malattia. Usano speciali farmaci antivirali che bloccano la riproduzione del virus e immunoglobuline ottenute dal sangue di donatori che sono in grado di distruggere le particelle di virus stesse, insieme al sistema immunitario del paziente.

È importante ricordare che Acyclovir e Valacyclovir contro il citomegalovirus utilizzati per il trattamento dell'herpes simplex sulle labbra o sui genitali saranno inefficaci. La loro azione si basa sul blocco degli enzimi del virus dell'herpes simplex di cui ha bisogno per la replicazione. Nel citomegalovirus, gli enzimi corrispondenti sono di natura diversa e non entrano in reazione con questi farmaci.

Di norma, Foscarnet, Ganciclovir, Viferon e Tsidofovir sono usati per combattere il citomegalovirus. Le quantità e la regolarità del loro uso dovrebbero essere sicuramente concordate con il medico, poiché questi farmaci sono abbastanza forti e hanno alcune controindicazioni.

Come immunoglobuline anticitomegalovirus, vengono utilizzati Megalotect e Cytotect. Il loro utilizzo con immunità normale in un paziente può causare una mancanza di risposta immunitaria all'infezione e il rischio di reinfezione con il virus in futuro.

Come farmaco da iniezione per l'infezione da citomegalovirus, viene inoltre utilizzato Panavir, che è un estratto vegetale con un pronunciato effetto antivirale. Forse questo è uno dei pochi rimedi che è ugualmente efficace contro quasi tutti i tipi di virus dell'herpes.

Tuttavia, anche se oggi ci sono abbastanza mezzi efficaci per combattere il citomegalovirus per categorie di pazienti per i quali il citomegalovirus può essere particolarmente pericoloso, prevenirlo sarà un modo molto più affidabile di non metterti a rischio extra.

Профилактика заражения цитомегаловирусом

Больным иммунодефицитами и беременным женщинам необходимо особенно внимательно следить за тем, чтобы при отсутствии цитомегаловируса в организме не допустить заражения им. Для этого следует:

  • избегать тесных контактов с окружающими людьми, даже близкими родственниками и супругами
  • иметь собственную посуду, постель, предметы обихода
  • ограничить или вовсе исключить половые связи.

Сегодня разработана методика введения в организм матери иммуноглобулинов с целью защиты плода от заражения. Такая терапия хорошо себя зарекомендовала и активно используется для профилактики врожденной цитомегаловирусной инфекции.

К тому же, в настоящий момент ведётся разработка специальной вакцины, призванной защищать любой организм от заражения цитомегаловирусом. Возможно, уже в ближайшие годы именно эта вакцина поможет пациентам с иммунодефицитами надёжно защитить себя от заражения.

А здоровым людям с крепким иммунитетом можно посоветовать вести здоровый образ жизни и особо не беспокоиться по поводу цитомегаловируса: у них эта болезнь практически никогда не приводит к серьёзным последствиям.

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